Почему я?

Бета: Toriya
Рейтинг: R
Пейринг:
Жанр: романс/приключения/фэнтэзи
Отказ:
Аннотация: Написана эта история мною лет пять назад для себя в тетрадочках. Естественно сейчас, набирая ее текст, я что–то меняю. Никакой высокой морали она не несет и написана, чтобы себя развлечь. Недавно наткнувшись на нее, я подумала – если мне самой она поднимает настроение, может, еще кому–то захочется ее прочесть?
Статус: Не закончен
Выложен: 2008.05.02

 


Глава 6:

Тот, кто сам провоцирует свои неприятности, моего уважения не заслуживает, поэтому на встречу с некромантом я не пошла, зато решила выяснить кое-что другое. Некоторые вещи все-таки прояснялись. Алихандро Мадисобар встречался с кем-то ночью за пределами наших спален, если верить принцессе Трилле, об этом, судя по всему, прекрасно осведомлены шаман и Дагар. То что принцесса гномов проболталась Некроманту, почти не вызывало сомнений, и, скорее всего, именно поэтому он не ночевал в своей спальне, начав следить за графом и, видимо, поручив это еще и своему знакомому. Того убили, потому что он мог видеть какого-то Гаронна. Кто это я не знала, но имя постаралась запомнить. Суть интриги мне достаточно откровенно объяснил Дагар. Политику я не любила - слишком опасное в нашем мире увлечение, а в стенах Охраны еще и смертельное. А мне надо спасать Раско, а значит, от этого стоило держаться как можно дальше.

Именно к таким выводам я пришла к тому моменту, когда Снежная лавина вернулся в нашу комнату.

- Где был?

Он улыбнулся.

- Ты как мой отец, но я, пожалуй, признаюсь. Я был у твоего приятеля.

- У которого из них?

- У Некроманта.

Еще одна странная компания на мою голову образовалась.

- Зачем?

Лавина вытянулся на постели не раздеваясь.

- Некромант где-то гулял по ночам. Трилла болтала и об Алихандро и о ночных отлучках нашего представителя нежити. Я кое-что взвесил и решил, что тут существует определенная связь, поэтому зашел к Александру и спросил, знает ли он, где вход, через который граф ходит на свои свидания. Он ответил, что знает, и обещал мне показать.

- Зачем тебе это?

Лавина улыбнулся.

- Видишь ли, я очень хорош, когда дело доходит до того чтобы ломать печати. Этой ночью я думаю пробраться в основную часть замка.

Звучало очень глупо.

- Это опасно.

- Не так сильно, как ты думаешь. В замке живет моя тетка Северное сияние. Она - одна из пяти председателей ложи, я хочу увидеться с ней, мне кажется, не все, кто контролируют Охрану, знают, что у нас тут творится.

Мне хотелось выяснить степень его осведомленности.

- Скажи, твой отец что-нибудь говорил тебе о планах Некромантов по нарушению закона и ответном заговоре, который организовали вампиры?

Он усмехнулся.

- Как все запущено… Жители этого мира слишком болтливы.

- Значит знаешь.

Он кивнул.

- Ну, наш клан ни на что подобное не подписывался и по-прежнему лоялен Охране, так что подробности планов заговорщиков нам не известны. Настораживает ли происходящее, и сделали ли мы выводы? Бесспорно. Собственно, поэтому я здесь - чтобы пройти все испытания и усилить позиции нашей семьи в ложе рыцарей. Как Великого они меня туда примут, никуда не денутся.

- И это все, что ты должен сделать?

Сын Ветра задумался, и я отчего-то решила, что он сейчас будет не до конца со мной честен, но, видимо, ошиблась, потому что сказанное им никак не походило на неполноценную правду.

- Что ты знаешь о способах сохранения магии?

Я пожала плечами.

- То же, что любой нормальный маг с моим уровнем, ну, и еще тот факт, что Дагар этим вопросом очень интересуется.

Лавина улыбнулся.

- Сейчас я задам тебе еще один вопрос. За последние триста лет знаешь ли ты хоть одного Огненного дракона, который стал Высшим?

Я задумалась и покачала головой.

- Нет.

- Именно! – Прозвучало так радостно, словно мы попали на распродажу не поддельных амулетов.

- И что это значит?

Наглец мне улыбнулся.

- А то, что раньше у них было их так же много как у нас, а теперь вдруг ни одного. Отца этот факт заинтересовал, и он по своим каналам узнал, что огненные весьма увлеклись исследованиями по сохранению чистой магии, ее передачи и консервации.

Меня снова посетило неприятное воспоминание.

- Еще бы. Вспомнить хотя бы их пытки.

- Это мелочи. Папа всерьез исследовал этот вопрос, почти сто лет сам изучал, нанимал специалистов и пришел к выводу, что дом Огненных драконов искусственно создает очень могущественного Великого, которому и передают так много сил, что у других претендентов их остается только чтобы развить в себе уровень в пределах десятого.

Я вспомнила рассказ Эллоэ о том, как повелительно Дагар разговаривал с Рыцарем. – Быть такого не может. У него на самом пределе силы - одиннадцатый. Я бы не ошиблась.

Лавина пожал плечами, в отличие от Эллоэ, оспаривать мои способности он не стал.

- Мы думаем, что он не только обладает огромными возможностями, но и умеет запирать в себе силу сверх той, которую стремится показать, чтобы не привлекать к себе лишнего внимания.

Я уже совсем ничего не понимала. Нет, Охрана была не самой худшей из моих идей, а то так и умерла бы, не понимая, что в нашем мире происходит. С другой стороны, общение с этими знатными представителями своих домов мои шансы пропасть без вести сильно увеличивало.

- Зачем он такой драконам нужен?

- Отец этим со мной не делился.

Я нахмурилась.

- А ты? Ну, в смысле, твои выдающиеся способности…

Он меня перебил.

- Правильно. Это наш ответ Огненным.

- Ничего не понимаю. Тебя тоже как-то сделали?

Он улыбнулся.

- Самым обычным способом.

- Тогда в чем фокус?

- В том, кто мои родители. – Он улыбнулся. - Ты умеешь хранить тайны?

- Умею, но не уверена, что хочу это знать.

Он кивнул.

- И правильно.

Лавина замолчал, а я поняла, что готова сойти с ума от очень опасного любопытства.

- Говори.

Наглый мальчишка ухмыльнулся.

- Уверена?

- Кажется, да.

- Моя мать - элементаль воздуха.

Мне впервые в жизни захотелось упасть в обморок. Элементали, прародители или высшие существа, были у всех сфер магии, и считалась, что обитают они в своем мире и в наш наведываются крайне редко. Способность вызывать их считалась магией, чище и могущественнее которой уже не существует, трудно было не только призвать, но и выжить после общения с элементалем, а уж вступить в более тесное взаимодействие… Об их природе было известно очень мало.

- Твой отец действительно Великий.

Лавина не без гордости улыбнулся.

- Я склонен думать, что мало кто в этом мире сравнится с ним по силам в бою один на один, и это не сыновья почтительность. - Я кивнула. Да, мне определенно будет чем хвастаться перед внуками, если они у меня когда-то появятся. – Ну, пора на вылазку. – Лавина встал, а я поняла, что перестала так уж сильно переживать за его безопасность. – Со мной не хочешь?

- Не хочу. Но погоди минуту.
Я встала и вышла в коридор, дошла до нужной комнаты. Открыла мне очень сонная друидка.
– Буди Эллоэ, - сказала я вместо приветствия.

Она исчезла в комнате, вскоре на пороге появился Эльф.

- Чего еще нужно?

Я прижала палец к губам и потащила его за собой. Привела к нам, Вековечный с удивлением посмотрел на Лавину.

- Он собирается в основную часть замка, и ты со своей жаждой справедливости пойдешь вместе с ним.

План эльфу не понравился.

- Еще чего! Как ты могла ему рассказать? - Времени на препирательства не было.

- Не рассказала, но расскажу, а лучше, если ты сделаешь это сам. Он отведет тебя к не очень темному представителю ложи. Ты у нас единственный свидетель убийства.

- Свидетель? – Лавина выглядел заинтересованным.

- Общайтесь господа, и лучше вам договориться, а у меня еще дела. Привет Некроманту.

Я вышла из комнаты раньше, чем они успели меня остановить. Пусть сами разбираются со своими проблемами, заговорами и интригами. Я самоустраняюсь. Мне нужно Раско искать, а не ввязываться в неприятности.

- Ну и к кому пойти в поисках простого общения?

Потом я вспомнила, что у меня теперь есть поклонник, ну опасный, и что с того? Зато у него очень неплохая выпивка.

***

Это было мое первое долгое свидание наедине с мужчиной, когда он учил меня играть в шахматы. Подробности убийства Дагар обсудил со мной тремя словами.

- Мне какая разница. – Он был сдержан как обычно, и никакого гнева я не заметила. Дракон оказывал на меня странное воздействие, рядом с ним я через какое-то время начинала задаваться вопросом, стоит ли мне выбирать сторону и если да, то почему не его? Было в его манерах что-то, что очень мне импонировало. вот только после нашего свидания в саду он не вызывал во мне особенного интереса как мужчина, и я, кажется, тоже не сильно его интриговала. Может, Лавина все же был в чем-то прав? Впрочем, даже если так, общество Дагара не становилось от этого неприятным.

Мадисобар отсутствовал, и дракон в ответ на мой вопрос только пожал плечами.

- Я за ним не слежу, и вообще это соседство утомляет, граф слишком суетен. Думаю, при первой же возможности сменю партнера на кого-то более приятного. Может, на вас?

Я кивнула.

- Может быть, посмотрим, как будут развиваться наши партнерские отношения.

Развивались они не самым активным образом, после игры мы обменялись парой умелых, но не слишком страстных поцелуев, и он проводил меня до моей комнаты.

- Я приду утром проводить вас на первый завтрак.

- С удовольствием окажусь в вашей компании. – Он ушел, а я открыла дверь в свою комнату и обнаружила Некроманта, который спал на моей постели. Сначала я хотела возмутиться таким поведением, но потом махнула рукой, в конце концов, неизвестно, сколько он вообще спал в последние ночи. Судя по теням под глазами, не так много. Увы, звук открываемой двери заставил его вздрогнуть и проснуться.

- Ваши приятели с вылазки не вернулись? - спросил он приподнимаясь.

Я убрала в шкаф куртку и села рядом.

- Нет, наверное. А что вы тут делаете?

- Вас жду, ну и их, вдруг расщедрятся на новости. Как прошло свидание?

- Подглядывали в окна?

Он беззастенчиво кивнул.

- Так любите шахматы?

- Есть все шансы полюбить, игра интересная.

- Но партнер вам попался зануда.

- Зато у него, похоже, в отличие от вас, все рассчитано и организовано.

Он не стал спорить.

- Да, похоже, но иногда чем больше план гибок, тем он надежнее. Вы, правда, всерьез намерены играть в его команде?

- Я по натуре одиночка.

Похоже, мой ответ понравился.

- Хорошая тактика.

- Пока не уверена, а теперь прошу меня простить, день выдался напряженный, а до рассвета времени осталось не так много.

Он покачал головой.

- А я никуда не уйду, не дождавшись Снежную лавину, но могу подвинуться.

Я хмыкнула.

- Крик подниму. Прибежит мой верный рыцарь и вас спалит.

- Или нас, мы же не знаем степень его ревности.

- Хватит, я, признаться, уже утомлена вашими насмешками над всем и всеми, перекладывайтесь на кровать Лавины, раз уж его общество вам так необходимо.

- Насмешками? – Некромант резко приподнялся и поцеловал меня. Это был отличный долгий поцелуй, и я не только получила от него удовольствие, но и с некоторым безрассудством поняла, что на пару свиданий с ним стоило бы сходить, хотя бы ради этого его приятного таланта. А может, ну их пару свиданий, иногда стоит пренебречь принципами, которые есть даже у меня. А то, может быть, его завтра убьют, а я так и не разберусь, как за пару минут он смог вызвать во мне большее желание плюнуть на приличия именно с ним, чем все предыдущие любовники. Увы, именно в этот момент некромант проявил основную черту своего характера, он отстранился и резюмировал: – Нет, я бы конечно за вами поухаживал, чтобы привлечь в число своих сторонников, но слишком утомительно.

Сволочь, но я как-то даже не обиделась.

- Трудности смущают?

- Очередей не люблю.

Я невольно улыбнулась.

- Недостаток терпения?

- Нет, я его образец. - Он взял меня за подбородок и ответил уже без иронии: – Просто ни один человек в этом мире не стоит моей свободы и риска ее лишиться.

С этим я не могла не согласиться.

- Не стоит.

Он подвинулся и похлопал по кровати рядом с собой. Спорить я, в общем-то, устала и легла, устроив голову на его плече.

- Спать.

Некромант в темноте кивнул.

- Спать.

К своему недовольству, проваливаясь в сон, я вдруг остро осознала, что могла бы в него влюбиться. Мне как-то совершенно не понравилась эта мысль.

- Вы украли моего сына?

Ответил он как-то странно.

- У вас нет детей.

И откуда, спрашивается, такая осведомленность? Я решила, что подумаю об этом, когда проснусь.

***

- Нет, ну у некоторых определенно нет даже элементарных представлений о приличиях.
Звонкий голос эльфа меня разбудил. Я начала открывать глаза, не понимая, почему матрас подо мной такой жесткий и подвижный, а когда открыла их, наткнулась на улыбку Некроманта. Она всегда казалась мне такой приятной?

- Доброе утро.

- Было бы добрым, если бы некоторые так не орали. – Я всегда сплю довольно спокойно, но этой ночью своим привычкам, похоже, изменила, потому что проснулась на Некроманте и в несколько видоизмененном туалете. Рубашка выползла из брюк и задралась, так что мужские ладони вольготно расположились на моей спине. Он тоже выглядел растрепанным и помятым, но не слишком недовольным моим положением.

Кто-то швырнул на нас одеяло с кровати Лавины, кажется, слишком скромный эльф. Я отпихнула его в сторону, пытаясь встать, но Некромант удержал.

- Знаете, - шепнул Александр, - в следующий раз предлагаю все же согрешить, а то мне, правда, надоедает быть в чем-то обвиняемым впустую.

Я насмешливо улыбнулась.

- Только после свадьбы, мой дорогой.

Он ухмыльнулся в ответ.

- Разве что вашей с Дагаром, с удовольствием наставлю рога этому заносчивому дракону.

- И не надейтесь, я планирую быть ему верной.

Наша пикировка Лавину, похоже, развлекала, а вот Эльф выглядел раздраженным.

- Может, вы все-таки приведете себя в порядок, и мы обсудим наше маленькое приключение?

- С удовольствием. - Некромант поспешно спихнул меня окончательно.

Эльф нахмурился.

- А кто сказал, что при вас?

Александр тут же взял меня под локоть.

- Дорогая, скажите им, что мы с вами теперь одно целое?

- Проваливайте и желательно через окно, – предложила я.

Некроманту идея не понравилась, но Лавина неожиданно для всех за него вступился.

- Он вправе знать, в конце концов, это не наш с вами друг умер.

Мы с Эллоэ переглянулись, и эльф, сдаваясь, кивнул. Похоже, его отношение к межрасовому общению менялось.

- Ладно, пусть остается.

Сын Ветра сел на свою постель.

- Все было просто, кроме одного - утром обнаружат, что кто-то побывал в замке. Печать на потайном ходе стояла огненная, ставил, скорее всего, уже знакомый нам Мираж и ограничился одиннадцатым уровнем. Сломал я ее без проблем, а вот такую же по понятным причинам поставить не смог.

- Ну, это мелочи, - утешил Некромант. – В замке вас кто-то заметил?

- Нет. Я наложил чары прозрачности, на пути по коридорам нам не попалось ни одного рыцаря, который мог бы нас заметить, а простым Охранникам это не по силам. Апартаменты тетушки мы нашли, попав в башню воздуха, на нашу удачу она была на месте и выслушала все, что рассказал Эллоэ. Потом позвала еще нескольких рыцарей и попросила его все повторить.

Вековечный его восторженно перебил:

- И один из них был эльфом, представляешь?

Ну конечно. Что еще могло обрадовать Эллоэ и убедить его сотрудничать как не наличие высокопоставленного представителя его народа. Все же жуткие расисты эти Вековечные, и этот факт, наверное, уже ничто не изменит.

- И что они вам сказали? – Любопытствовал Некромант.

- Поблагодарили, - Эльф был явно горд собой. – Но из соображений секретности и что бы добыть больше доказательств, просили держать все в тайне. - Я почувствовала магию, использованную в комнате, но когда уже собиралась об этом сказать, Некромант накрыл мою руку своей, указав глазами на Лавину. Эллоэ как-то поспешно засобирался. – Ладно, вы тут без меня все обсудите, а я пойду, чтобы не опоздать на завтрак. Хочется перед ним немного погулять, раз уже можно.

Едва за ним закрылась дверь, я посмотрела на дракона.

- Что происходит?

- Нам есть о чем поговорить без Эллоэ, ему сказали то, что он должен услышать, и так безопаснее для него же. – Он впервые на моей памяти выглядел таким серьезным и сосредоточенным, от Лавины веяло могуществом. Я, кажется, только теперь осознала насколько он все же сын своего отца.

Если честно, я почувствовала себя неуютно, молодой дракон смотрел исключительно на Некроманта, поза которого тоже стала более собранной и угрожающей. Напряжение повисло в воздухе слишком ощутимо.

- Может, мне тоже лучше уйти от греха подальше? Вы тут и без меня как-нибудь разберетесь, ну или подеретесь.

Лавина сделал знак рукой.

- Нет, ты останешься, потому что второй раз мы обсуждать это не будем, а все происходящее касается и тебя.

Начало разговора мне уже не нравилось. Некромант скрестил руки на груди.

- Ну?

- За то время, что мы здесь, в городе началась паника, кто-то планомерно уничтожает представителей Охраны. Все следы, которые удалось найти, указывают, что это практически открытая атака Некромантов. Охрана отправила карательные группы в ваши земли, но они выяснили, что Черные замки стоят почти заброшенными. Лидеры клана исчезли в полном составе. Это последнее, о чем они успели доложить, прежде чем попали в ловушку. Проклятием Земли мертвых была уничтожена почти пятая часть седьмого графства. Эльфам и за годы теперь не восстановить жизнь на этих территориях.

Некромант казался насмешливым, но с оттенком грусти.

- У меня алиби.

- Этого никто не оспаривает, как, впрочем, и тот факт, что автором данного проклятья являетесь именно вы.

- А что поделать, если обладаешь богатой фантазией? Но оно не для моего уровня и сам я только рассчитал все нужные магические потоки, однако никогда не пробовал его осуществить. Даже Великого убил бы такой единовременный расход магии, не мне при моих скромных возможностях…

Лавина беспристрастно его перебил.

- Поскольку Некроманты в бегах, никто из ложи не знает, кто им воспользовался. Но там многие осведомлены о намерениях вашего клана. Увы, ситуация такая, что силы Охраны нужно немедленно восполнить. Учитывая, какой блестящий в этом году набор, через три дня пройдут смертельно опасные испытания, и добровольцев, тех, кто примет в них участие и выживет, немедленно посвятят. Те, кто откажется, смогут спокойно в обычном режиме пройти обучение.

Некромант улыбнулся.

- Я так понимаю, есть силы, которые готовы настоятельно рекомендовать мне отказаться от риска, и они выбрали тебя парламентером.

Лавина беззастенчиво кивнул.

- Именно. Если ты не примешь участие в испытаниях, с тебя снимут твою ношу.

Александр встал.

- И что взамен? Стать собакой новых хозяев?

- Они могут быть не так строги как прежние, а выбор у тебя невелик. Попробуешь принять участие в испытаниях, и тебе будут угрожать не только те, кто состоит в заговоре с вампирами, но и группа, чьи интересы представляю я. Мы приложим все усилия, чтобы тебя остановить.

Некромант подошел к дракону, по-прежнему сидящему на своей постели, склонившись, оперся на руки по бокам от его бедер и, глядя в глаза, отчетливо произнес:

- Я никогда не променяю одно рабство на другое, можешь так и передать тем, кто тебя прислал.

- Тогда ты умрешь, - спокойно сказал Лавина.

Некромант отстранился и шагнул к окну. Распахнул его, вдохнул свежий аромат еще серого утра, а потом с каким-то мальчишеским азартам перемахнул через подоконник. Уже стоя в саду, он коротко бросил через плечо:

- Это тоже выход.